NOBTS/Leavell College TODAY! Monday, May 25, 2020
on Tuesday, August 14, 2018

Las tierras baldías de Dakota, un árido tramo de tierra una vez descrito como "un lugar con una larga lista de secretos", no suele recibir la mejor facturación como destino vacacional.

Pero para Chuck Kelley, presidente del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, y su esposa, Rhonda, su viaje a través de Dakota del Norte y del Sur este verano, fue uno que hubieron   deseado hacer mucho antes. Este año, sus vacaciones fueron más que unas vacaciones.

Llamándola "Gran aventura de Dakota", los Kelleys se propusieron buscar y alentar a los plantadores de iglesias y sus esposas, los cuales están sirviendo en lugares apartados. Mientras compartían una comida, los Kelleys escucharon historias de pruebas y dificultades, bendiciones y la fidelidad de Dios, mientras los plantadores de iglesias hablaban de lo que Dios estaba haciendo en las Dakotas.

Los Kelleys regresaron inspirados.

Dakotas

 

“Estos son héroes de la fe,”dijo Chuck Kelley sobre los nuevos amigos que hicieron. "Son gigantes”.

Siguiendo el ejemplo del desafío del Centenario de NOBTS para ir a un viaje misionero este año, los Kelley decidieron hacer un viaje de misiones y vacaciones, combinando alentar a los plantadores de iglesias, con regalos y un oído atento, con el objetivo de Chuck Kelley de visitar los 50 estados de Estados Unidos. El viaje le permitió visitar los estados 49 y 50.

Es escasa la población en las Dakotas, una superficie igual a Louisiana, Alabama y Georgia combinadas. Un viaje de seis horas llevó a los Kelleys a través de unas cinco comunidades y dejó atrás "solo un McDonald's", bromeó Chuck Kelley.

Los bautistas son aún más difíciles de encontrar.

Cuando Pat Martin de Hot Spring, SD, esposa del plantador de iglesias Bill Martin, recibió la llamada telefónica diciendo que los Kelleys querían invitarlos a almorzar, ella luchó por contener las lágrimas.

 “Por un momento, me quedé atónito", dijo Martin. "Somos una iglesia muy pequeña, por lo que eso fue algo inesperado.  La visita de ellos fue alentadora para nosotros.”

En una convención de 90 iglesias repartidas en seis asociaciones, la iglesia bautista hermana más cercana podría estar a una hora de distancia. El terreno difícil y los inviernos largos y duros que se prolongan en la primavera, se suman al sentimiento de aislamiento de los plantadores de iglesias.

 “Cuando alguien con la posición de los Kelleys’, estando de vacaciones, cambia sus planes para pasar tiempo con un pastor y su esposa, es de gran ayuda” dijo Garvon Golden, director ejecutivo de la Convención Bautista de Dakota. “Los Kelleys se tomaron el tiempo para conocerlos”

 Para los Kelleys, este viaje fue una oportunidad para ver como Dios está trabajando en iglesias pequeñas.

"Con el énfasis del Caskey Center en Iglesias de poca membresía, queríamos ir a un lugar que tuviera pequeñas iglesias casi en su totalidad ", dijo Chuck Kelley.”No estábamos allí para ofrecer consejos. Estábamos allí para alentar ".

AMANDO LO “DIFERENTE”

Plantar iglesias requiere innovación y un compromiso de familia para usar cada parte de sus vidas, señaló Chuck Kelley.

Bill y Pat Martin utilizaron su propio dinero para comprar un edificio que una vez había sido un templo Mormón y luego una funeraria. Después de permanecer vacío por años, la pareja lo compró en subasta y lo convirtió en iglesia y hogar. El lado del edificio que usan como su hogar, aún conserva su identidad anterior utilizando unos estantes agregados a un ataúd vertical que les sirve de despensa.

Cuando una estación de radio local se puso a la venta, Bill Martin vió esto como una oportunidad de utilizar su Licenciatura en Comunicaciones para el avance del Evangelio. Esto fue también una respuesta a las oraciones. Por años, la pareja había ahorrado un dinero de un regalo inesperado mientras esperaban la dirección del Señor.

La estación KJFP--abreviatura de King Jesus Forever Praised (Rey Jesús Siempre Alabado) - ahora celebra tres años en el aire ya que la familia, incluyendo una hija adulta, contribuye a su funcionamiento.

Chuck Kelley expresó que la plantación de iglesias a menudo requiere hacer las cosas de una manera diferente.

En Sturgis, S.D., más de medio millón de motociclistas se reúnen anualmente para el Sturgis Motorcycle Rally, el cual es un evento que se celebra desde hace 78 años. Para obtener audiencia para el Evangelio, la Convención Bautista de Dakota, en asociación con la Junta de Misiones Norteamericanas y otros, cada año regala una nueva motocicleta Harley-Davidson. Los motociclistas que escuchan una presentación de tres minutos del Evangelio son elegibles para el sorteo. Tal regalo ha abierto muchas puertas para el Evangelio. Desde que comenzó hace 13 años, se han presentado 40,000 conversaciones del Evangelio con 7.500 profesiones de fe.

“No se puede hacer las cosas de la misma forma en que se está acostumbrado en el Sur o en algún lugar donde los bautistas sean Fuertes”dijo Chuck Kelley. “Debes adaptar y ajustar.”

Inviernos largos y duros, pocas personas y espacios abiertos no tienen que ver mucho con Nueva Orleans, pero cuando los Kelleys visitaron a los que servían en las Dakotas, se hizo evidente una conexión.

"Muchos de ellos nos dijeron que vinieron y se enamoraron del lugar", dijo Rhonda Kelley. "Me recordó a Nueva Orleans. Hemos descubierto a través de los años que la gente lo ama o lo odia.”

Seguir el llamado de Dios a un lugar que es "diferente" describe la fundación del seminario, señaló Chuck Kelley, ya que los bautistas del sur decidieron hace un siglo colocar un seminario en una ciudad con pocos bautistas. El entrenamiento de pastores en un lugar desconocido para los bautistas fue intencional, agregó, la ciudad se convirtió en un terreno de prueba y de la fidelidad de Dios.

 “Lo diferente puede ser intimidante”, dijo Chuck Kelley. Pero como muestran los plantadores de iglesias, Dios está presente en lugares "diferentes". "Descubres que Dios está allí, que Dios te sostiene a ti y a tu familia".

CONFLICTO VENDRÁ

John y Helen Lane de Watford City, N.D., han plantado 31 iglesias en más de 20 estados. En 66 años de ministerio, la pareja ha servido en todas las áreas ministeriales desde el campo universitario hasta el campo misionero extranjero. Ahora en sus 80 años, Lane debe predicar sentado. Aún así, Lane continúa liderando.

“El no está contento con simplemente predicar en una pequeña Iglesia Bautista” dijo Rhonda Kelley.” El está lleno de visión del Señor”.

Visión y Fidelidad no garantizan una vida sin problemas, explicó Chuck Kelley, agregando que cada pastor compartió "al menos un" conflicto importante dentro de la iglesia o discordia entre la iglesia y la comunidad.

Compromiso sin reservas y la disposición de amar un lugar "diferente" son cualidades que Dios busca en un plantador de iglesias, señaló Chuck Kelley.

 “Gracias a Dios por personas que respondieron al llamado, por personas que aman tanto a Jesús que están dispuestas a dejar lo que conocen para ir a un lugar desconocido para ellos", dijo Chuck Kelley. "Cuan grandes siervos del Reino".

Translated by Shaale Arenciba.