NOBTS/Leavell College TODAY! Wednesday, June 3, 2020

PRIMERA PERSONA: la alegría parecía tan fuera de lugar en un entorno tan sombrío: la Penitenciaría del Estado de Louisiana en Angola, La. Pero esa alegría abrumadora en los rostros de los hombres que pueden pasar el resto de sus vidas tras las rejas me habló muchísimo sobre el poder del evangelio.

Unos días antes de Navidad, un grupo de profesores y miembros del personal del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans y del Leavell College hicieron el viaje a Angola para celebrar la graduación dentro de los muros de la prisión de máxima seguridad de nuestro estado. Era un día frío y lluvioso. Los cielos grises sobre la prisión estaban acompañados por altas cercas cubiertas con alambre de púas; no tan sutiles recordatorios sobre el propósito de este lugar.

Una vez dentro, la seguridad era aún más evidente. Los visitantes tenían que pasar por varios puntos de chequeo y un detector de metales para entrar. Esperaba todo esto. Esto es lo que pensamos cuando pensamos en la prisión. Y aunque he estado muchas veces en Angola para cubrir eventos relacionados con el programa de estudios del seminario en las prisiones, la alegría de los internos cristianos siempre me sorprende. La capilla, simple en comparación con la mayoría de nuestras iglesias, estaba llena de candidatos para la graduación vestidos con ropas negras y familiares emocionados. Para mí, fue un vislumbrar de  cómo sería en el cielo.

El programa de licenciatura en  ministerio cristiano de Leavell College en Angola, iniciado en 1995, revolucionó esta prisión. La capacitación práctica en el ministerio ayudó a fomentar un cambio en un lugar que una vez se conoció como la "prisión más sangrienta de los Estados Unidos". Los reclusos que se gradúan del programa siguen participando en el ministerio en las muchas iglesias que han comenzado en la prisión. Con el tiempo estos graduados hicieron un impacto visible en la prisión. Muchos han experimentado la salvación en Cristo y Angola es un lugar mucho más seguro. NOBTS comenzó programas adicionales de grado en el ministerio en la prisión para mujeres en Louisiana y en las cárceles para hombres en Florida, Georgia y Mississippi.

A pesar de su entorno sombrío y las circunstancias difíciles (como las llamadas de roles constantes y el aislamiento de la sociedad), estos graduados encuentran alegría, paz y propósito en una relación con Jesús. Ellos expresan un profundo sentimiento de llamado a compartir la redención que han encontrado en Cristo con sus compañeros de prisión, los guardias de la prisión y cualquier otra persona que visite ese lugar. Esta alegría pura en la salvación me recuerda un evento en la vida de Jesús registrado en Lucas 7: 36-50. Te animo a leer este pasaje con nuevos ojos. Te bendecirá y te condenará.

En el pasaje, invitaron a Jesús a comer en la casa de un fariseo llamado Simón. Cuando Jesús se reclinó en la mesa, una mujer "que había vivido una vida pecaminosa" ungió sus pies con perfume y sus propias lágrimas. Simón pensó dentro de sí mismo que Jesús no podía ser un profeta o sino habría  sabido sobre el pasado pecaminoso de la mujer. Conociendo el corazón de Simón, Jesús se dirigió a su actitud:

“Un acreedor tenía dos deudores. Uno le debía quinientos denarios, y el otro cincuenta. Como no pudieron devolverlo, él amablemente les perdonó a ambos. Entonces, ¿cuál de ellos lo amará más?” Simón respondió:”Supongo que aquel a quien más le perdonó.” “ Has juzgado correctamente ," le dijo. Dirigiéndose a la mujer, le dijo a Simón: “¿Ves a esta mujer? Entré en tu casa; no me diste agua para los pies, pero ella, con sus lágrimas, me ha lavado los pies y los ha secado con su cabello. No me besaste, pero ella no ha dejado de besarme los pies desde que entré. No me has ungido la cabeza con aceite de oliva, pero ella  me ha ungido con perfume. Por eso os digo que sus muchos pecados han sido perdonados; es por eso que ella amó mucho. Pero el que es perdonado poco, ama poco ". Luego él le dijo a ella:" Tus pecados son perdonados ."- Lucas 7: 41-48 (CSB)

Esto me condena cada vez que lo leo. A veces puedo ser como Simón y creo que de alguna manera merecía la salvación o que mis pecados eran más pequeños en comparación con los pecados de otros. Simplemente no es verdad. Aunque llegué a Cristo a una edad temprana, no merecía más ni menos la salvación que la mujer en Lucas 7 o un recluso de Angola. El pecado es lo que nos separa de Dios. Tener pecado perdonado en Cristo y ser reconciliado con Dios es grande. Cualquiera que venga a Cristo ha sido perdonado mucho y debemos amar mucho.

Estos hombres reconocen que Jesús les  ha perdonado mucho y no pueden evitar expresar su gozo en su salvación. Me bendijeron. Me condenaron. Y me recordaron cuánto Jesús tuvo que perdonar para salvarme.

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Gary D. Myers es el director de relaciones públicas del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans.